Qui est Nelson Mandela ?

L'ancien président de l'Afrique du Sud Nelson Mandela, lors de la cérémonie de fermeture de la coupe du monde de football à Johannesburg (Afrique du Sud), le 11/07/2010. © REUTERS
L'ancien président de l'Afrique du Sud Nelson Mandela, lors de la cérémonie de fermeture de la coupe du monde de football à Johannesburg (Afrique du Sud), le 11/07/2010. © REUTERS
L’ancien dirigeant sud-africain a été hospitalisé ce samedi pour des douleurs abdominales. Retour sur le parcous de la figure principale de lutte contre l’apartheid.

Âgé de 93 ans, l’ancien président d’Afrique du Sud Nelson Mandela a été hospitalisé, ce samedi, pour des douleurs abdominales.

Ce n’est pas la première fois que la santé de celui qu’on surnomme affectueusement "Madiba" inquiète. L’an dernier, il avait déjà été hospitalisé pour une infection respiratoire aïgue.

 1. À 24 ans, il crée le premier cabinet d'avocats noirs du pays

Fils du chef des Thembu, un groupe de l’ethnie « Xhosa » (deuxième en importance, après les Zoulous) Nelson Mandela naît le 18 juillet 1918 dans le Tranksei, à l’Est du pays.

Issu d'une famille cultivé, il étudie à l'université de Fort Hare, d'où il est renvoyé pour avoir participé à une manifestation d'étudiants, puis à l'université de Witwatershand,où il obtient un diplôme de droit en 1942 dans une université de Johannesburg. Il rejoint la même année le Congrès national africain (ANC), à l’époque un parti modéré de la bourgeoisie noire, créé en 1912.

Avec son ami Oliver Tambo, rencontré à l’université, il ouvre le premier cabinet d’avocats noirs d’Afrique du Sud.

En 1944, avec Oliver Tambo et Walter Sisulu, homme d’affaire de Johannesburg, ils créent la ligue de la jeunesse de l’ANC (Youth League). L’apartheid n’est pas encore officialisé, mais il sera en 1948, avec l’arrivée au pouvoir de Daniel Malan.

Rapidement, Mandela et Tambo prennent la direction de l'ANC, qui se transforme alors en principal mouvement nationaliste noir.

1.    1964 : jeté en prison à perpétuité

Pendant seize ans, Nelson Mandela mène une lutte non violente en faveur des communautés noires et métisses contre la politique d’exclusion raciale menée par le gouvernement.

En 1960, à Sharpeville, 67 manifestants anti-apartheid meurent sous les tirs de la police. La même année, l’ANC est interdit. Un an plus tard, une grève est à nouveau violemment réprimée par le gouvernement. Nelson Mandela décide alors d’abandonner l’action non violente pour la lutte armée.

En juin 1961, il prend la direction de l’Umkhonto we Size (la lance de la nation), branche militaire de l’ANC nouvellement créée. En janvier 1962, il voyage clandestinement en Éthiopie, en Algérie, où il se forme à l'action clandestine, et à Londres où il rencontre des dirigeants de l’opposition travailliste.

De retour en Afrique du Sud, il est arrêté le 5 août 1962 pour incitation à la révolte et condamné à cinq ans de prison. Mais un deuxième procès se conclut par sa condamnation à la perpétuité.

Emprisonné à Robben Island, il est condamné à des travaux forcés dans une carrière de chaux, ce qui provoque chez lui lui une kératite (inflammation des yeux).

2.   1970-1980 : des négociations après les émeutes de Soweto

Le 16 juin 1976 éclatent les émeutes de Soweto, où 23 personnes trouvent la mort. En septembre 1977, Steve Biko, fondateur du mouvement de conscience noire, meurt torturé en prison. Ces événements poussent la communauté internationale à réagir.

En octobre 1977, le Conseil de sécurité des Nations Unies adopte une résolution qui "condamne vigoureusement le régime raciste sud africain » et demande la libération de « toutes les personnes emprisonnées au titre de lois arbitraires sur la sûreté de l’État (…) et pour leur opposition à l’apartheid".

En février 1985, le président Pieter Willem Botha offre à Nelson Mandela la liberté conditionnelle en échange d’un renoncement à la lutte armée. Mais Mandela rejette l’offre, dans une lettre transmise par sa fille Zindi : "Quelle liberté m’est offerte alors que l’organisation du peuple demeure interdite ? Seuls les hommes libres peuvent négocier. Un prisonnier ne peut pas faire un contrat".  

Parallèlement, la communauté internationale se mobilise pour faire pression sur le gouvernement : Mandela reçoit en 1985 le prix Ludovic-Trarieux pour son engagement en faveur des droits de l’homme. En juin 1988, un concert en hommage des 70 ans de Nelson Mandela, à Wembley, est retransmis dans soixante-sept pays.

En 1989, le président Botha est remplacé par Frederik de Klerk, partisan d'une solution négociée.  Le 11 février 1990, Nelson Mandela est libéré.

L'interdiction de l'’ANC et de plusieurs organisations anti-apartheid est levée.

3. Premier président noir de l’Afrique du sud de 1994 à 1999

Une fois libéré, Mandela participe, avec l’ANC, qui a renoncé à la lutte armée, à l’élaboration d’une nouvelle constitution transitoire sud-africaine. Les négociations, qui durent de 1990 à 1994, se déroulent dans un contexte d’une extrême violence.

Mandela est à la fois confronté à l’opposition meurtrière entre l’ANC et le parti Inkhata zoulou, et aux attentats des extrémistes blancs contre les dirigeants noirs. Enfin, il doit composer avec les radicaux de son mouvement, dont son épouse Winnie, avec laquelle il finira par divorcer en 1992.

En 1993, il reçoit, avec Frederik de Klerk, le prix Nobel de la paix, pour leur lutte contre l’apartheid. En mai 1994, après la victoire de l’ANC aux premières élections multiraciales, il devient le premier président noir d’Afrique du sud. Il se consacre alors à la reconstruction politique, économique, et sociale du pays.

Il reste au pouvoir jusqu’en1999. Mais même une fois retiré des affaires, il ne peut s’empêcher de garder un œil critique sur  la politique internationale. En janvier 2003, il dénonce, dans un discours au International Women’s Forum, l’attaque des États-Unis et du Royaume-Uni contre l’Irak sans l’aval des Nations-Unies. Quand son fils meurt du SIDA en 2005, il se lance dans une lutte contre cette maladie.

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