D’où vient la fête des mères ?

La fête des mères : de l'antiquité à Pétain. Crédit : REUTERS
La fête des mères : de l'antiquité à Pétain. Crédit : REUTERS
De l'antiquité grecque à Pétain, en passant par Napoléon, la fête des mères est une tradition qui remonte à loin...

Cette année, c’est ce dimanche 3 juin 2012 que nous fêtons la fête des mères. Depuis quand et pourquoi dédions nous un jour à nos mamans ?

1. Antiquité : fête de la mère des dieux et de la déesse de l’enfantement

Dès l’Antiquité, les mères étaient à l’honneur. Mais d’une autre façon : chez les Grecs, c’était la mère des dieux, Rhéa, que l’on fêtait.

Les Romains, au Ve siècle avant JC, rendaient hommage aux femmes et aux mères. Cette fête portait le nom des « Matraliae » et célébrait Mater Matuta, la déesse de l’aube et de l’enfantement. Elle avait lieu le 11 juin, au moment où l’on se rapproche du solstice d’été.

2. XVIe siècle : L’Angleterre fête le "mothering sunday"

Cette tradition ne réapparaît qu’au XVIe siècle, en Angleterre. Les Anglais instituent alors le "mothering Sunday" : le dimanche des mères.

Cette fois, il s’agit de donner le droit aux domestiques des grandes familles anglaises d’avoir un jour de repos afin de se retrouver en famille.

3. XIXe siècle : Napoléon parle d’une "fête des mères"… finalement ce sera la fête des enfants.

Ce n'est qu'au XIXe siècle que la fête voit le jour en France. En 1806, Napoléon Bonaparte évoque la création d’une fête des mères officielles, que l’on célébrerait au printemps. Mais l’idée tarde à se mettre en place.

En 1897, l’Alliance nationale contre la dépopulation lance une autre idée : une fête des enfants, afin de mettre en avant l’importance de la fécondité et de mettre à l’honneur la famille.

4. XXe siècle : premières "journées des mères"

C'est à l'Union Fraternelle des Pères de Famille Méritants d'Artas que l'on doit pourtant la toute première célébration des mères.

Le 10 juin 1906, l'Isère décide alors de récompenser les mamans les plus méritantes, le tout dans une véritable ambiance de fête, comme l'attestent les défilés dans les rues décorées.

Plus tard, le 16 juin 1918, le colonel de la Croix-Laval va instaurer la première "Journée des mères" officielle, à Lyon. C'est le début de la tradition.

5. Avec le maréchal Pétain, la fête des mères devient officielle et nationale

Le 25 mai 1941, le Maréchal Pétain institue définitivement la "journée nationale des mères".

Après la seconde guerre mondiale, le 24 mai 1950, le président de la République Vincent Auriol promulgue un texte de loi instituant la fête des mères. Elle est alors définitivement fixée au dernier dimanche de mai. Si cette date coïncide avec celle de la Pentecôte, la Fête des Mères a lieu le premier dimanche de juin.

Cette loi dispose que « La République française rend officiellement hommage chaque année aux mères françaises au cours d’une journée consacrée à la célébration de la ‘Fête des mères’, organisée par le ministre chargé de la Santé. »

Aujourd’hui, la tradition veut également, dans certaines familles, que les mères reçoivent un cadeau ce jour là. Ce qui en fait un bon argument commercial pour les marques et les grands magasins…

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